De Volkswagen Lupo 1.2 TDI 3L is in staat om met 1 liter diesel gemiddeld 33 kilometer te kunnen rijden.
Dit is mogelijk gemaakt door diverse veranderingen aan de carrosserie om de luchtweerstand te verminderen, en door diverse delen te vervangen door lichtere materialen als aluminium.
Zeker 80% van de carrosseriedelen van de lupo 3L was speciaal herontwikkeld voor de 3L, en wijkt met deze delen af van de andere Lupo’s.
Van het lichtgewicht magnesium stuur tot de speciale magnesium/aluminium velgen met speciale banden tot aan lichtgewicht stoelen en motorkap, werkelijk alles is speciaal herontwikkeld.
Verder word er gebruik gemaakt van een lichtgewicht 3-cilinder blok, gekoppeld aan een zeer rendabele versnellingsbak met een start-stop systeem.
Echter werd mede door de in verhouding hogere aanschafprijs, de Lupo 3L geen groot succes.
Dit mede door het feit dat de Lupo tot 2001 niet leverbaar was met energieverbruikende opties, zoals airconditioning, verwarmde stoelen, electrische ramen en stuurbekrachtiging die bij andere auto’s in dit segment vaak al verkrijgbaar waren voor eenzelfde prijs.